donderdag, juni 30, 2005

Reisverslag: “E-BAY A WAY OF LIFE”

Foto: Donald Dieterman
Reisverslag: “E-BAY A WAY OF LIFE” De reis verliep op schema en voorspoedig, eigenlijk snel voor ons gevoel, weinig last van een jetleg bij aankomst. In het vliegtuig ruim kennis gemaakt en veel over van alles wat te maken heeft met E-Bay gesproken met zowel mijn directe reisgenoten als de Belgische delegatie van e-Bay. We zijn op tijd geland. Daar had Sam, de regel Belg, voor busjes gezorgd. Deze hebben ons naar de twee hotels gebracht waar wij, de Nederlanders verbleven. Het Marriot en Holiday inn. Woensdag middag en avond hebben wij met z`n drieen, Joep (Platinum Power Seller op E-Bay NL en winnaar van de Goudkoorts actie, Jaap (Ook Platinum Power Sellers en Goudkoorts winnaar) en ik (Donald Dieterman, e-Bay University Presentor in Nederland), San Jose verkend. Jeroen (e-Bay NL`s PR-Man) had een pers diner, waar hij was met onze twee vergezellende journalisten Peter van de Volkskrant en Eduard van het AD. We hebben uiteindelijk bij een McDonalds genoten van een heerlijke Hamburger, geweldig zo`n Amerikaans diner, waar heb ik dat toch eerder geproefd?!?. Verder hebben we nadien lekker in het cafe van het restaurant zitten natafelen en kennis gemaakt met een van de serveersters aldaar. Een spontane vrouw die dolgraag klompen wilde hebben. (Mochten ook gebruikt zijn.) Dat wordt weer lachen bij de douane als ze dat pakket openmaken, want we gaan deze natuurlijk naar haar toesturen!. Voor nop!!!. Bij het inchecken bleek dat we dit op eigen kaart moesten doen, er was alleen een voorreservering gemaakt. Er was nog geen rekening gehouden met Niet roken, dat bleek in eerste instantie een probleem. Het hotel was volledig vol ge-eBayed. Toch konden we dat ter plaatse nog oplossen. Geweldig die behulpzaamheid. Daar kunnen we hier nog wat van leren. Alles stond ook in het hotel in het teken van e-Bay Live. Je kan dus beter zeggen……………”e-Bay, A Way Of Life”. Ik had een prachtige rookvrije kamer met een King Size bed en alles erop en eraan!. Erkootje aan en slapen maar, dit lukte wonderwel goed voor zo`n vreemde tijd na het tijdverschil van de vlucht!. De eerste dag op e-Bay LIVE!. Thema: “The Power of us all”. De kracht van dingen samen doen, zou ik het vrij vertalen!. s’Ochtends hadden we na het ontbijt afgesproken om te verzamelen bij het Marriot. Joep, Jaap en ik hebben een bord vol ei, croissants, gebakken spek en fruit gegeten!. Heerlijk!. Jeroen sliep in het Marriot, daar sliepen ook de journalisten. Dus we waren daar met z`n zessen. We spraken of om allemaal ons eigen programma te volgen en waar dit dubbelde het samen te doen. De journalisten zouden af en toe met ons meegaan naar een presentatie om ook daar met ons te kunnen spreken. Zo gezegd zo gedaan. Joep en Jaap hebben vooral de Power Seller presentaties bezocht en ik de meer algemene. Ik heb zelf gelijk een presentatie gevolgd over Paypal. Daarna ben ik naar de presentatie “10 Years of e-Bay” gegaan, waar ik ook Jeroen en de journalisten weer tegenkwam. Dit was voor mij een van de leukste presentaties bleek later. Hier heb ik ook “Griff” ontmoet. Hij is Dé bedenker van de E-Bay U`s en wordt derhalve ook de verkondiger van hét woord genoemd vanwege al zijn inspanningen om e-Bay groot te maken. Vroeger, 10 jaar geleden dus was hij als eerste al actief op de prikborden om anderen te helpen. In de daarop volgende periode hebben Pierre Omidyar, bedenker en voormalig eigenaar en Jeff Skolls, e-Bay`s eerste directeur, hem benaderd om bij hun in dienst ter komen. Daaruit zijn de e-Bay U’s ontstaan. Griff heeft daar later weer speciale mensen voor aangesteld. Een prachtkerel vol van hilarische verhalen en fantastische voorbeeld veilingen en de verhalen eromheen. Zijn credo: “Please bid me out on as many items as you want, that way i won`t spend so much money as I do now!”. Ik heb de e-Bay Bible, een instructieboek wat ik gekocht had, door hem laten signeren op het e-Bay marktplein, een grote zaal met vele standhouders die vooral hun diensten op en bij gebruik van e-Bay aanbieden. Daar hebben we veel rondgelopen. Vooral omdat er op gezette tijden Pins werden uitgedeeld die in de winkel 10,- Dollar kosten. Vooral deze Pins zijn natuurlijke voor de echte die-hards zoals wij niet te missen items vanwege het speciale 10-jarige jubileum. We zagen al bij binnenkomst mede e-Bayers rondlopen met een badge zoals wij hadden, aangevuld met zogenaamde Ribbons tot aan de grond!!!!!. Deze ribbons zijn smalle stoffen kaartjes met een woord erop dat te maken heeft met je status op e-Bay, deze kon je verzamelen door een formulier naar waarheid in te vullen, daaropvolgend kreeg je ze uitgereikt. Ik heb er zo 17 verzameld en had bij wijze van spreken aan mijn adamskostuum genoeg gehad om er volgens Amerikaanse begrippen gekleed bij te lopen!. Je werd helemaal Amerikaans voelend en meegesleept in de sfeer die dit spektakel uitademde. s’Middags vertrokken we met z`n allen naar het avondfeest waar Meg Whitman de CEO van e-Bay haar toespraak zou houden. Een echt Amerikaans spektakel met artiesten en acrobaten. De nadruk lag vooral op het feit dat het succes van e-Bay het succes van onszelf is, en dat DAT nu juist de saamhorigheid benadrukt wat e-Bay en haar gebruikers zo sterk uitstraalt en door anderen die geen gebruik maken van e-Bay niet begrepen wordt en zo verbaast en nieuwsgierig maakt. s`Avonds hebben we met z`n allen gegeten. Hier was iedereen bij die van e-Bay Nederland was meegekomen of al ter plaatse was. Ook leuk om die gezellige Chris weer eens even te zien en de hand te drukken!. We hebben gegeten bij een Italiaan, het eten was voortreffelijk!. Zoals gebruikelijk besloten we de avond met een bezoekje aan de hotel bar. De Vrijdag begon weer zoals de Donderdag. s` Ochtends hebben we vooral rondgelopen op het marktplein en kennis genomen van de vele producten en diensten die inmiddels door thirth party bedrijven worden aangeboden om je efficiëntie op e-Bay, zeker als je het professioneel doet of wilt gaan doen, te verbeteren en te vergemakkelijken. Ik heb ook gesproken met de Internationaal verantwoordelijke persoon van Paypal. Dit was voor mij erg belangrijk i.v.m. de e-Bay u`s die ik hier in Nederland verzorg. Er komen veel vragen uit het publiek, zeker nu Paypal in Nederland officieel erkend is als betaalmethode. s`Middags was er “The Fireside Chat”. Dé happening van het evenement om Pierre Omidyar te ontmoeten. Hij was hier samen met z`n vriend en eerste door hem aangestelde directeur, Jeff Skolls (Die doodzenuwachtig was.) Hier vertelden zij over het ontstaan van e-Bay en hoe het allemaal gegaan is toen ze merkten dat ze het samen niet meer aan konden. Vooral dat ze hebben moeten vechten om Meg Whitman binnen te halen was een leuk verhaal. Dat heeft maanden geduurd. Vandaag de dag is zij een van de meest begeerde en succesvolle CEO`s van Amerika en wellicht daarbuiten, hetgeen ze zichzelf zeker niet bedacht had toen ze in dit snel groeiende toen nog “clubje” stapte!. Een goede keus zoals wij nu allen ervaren!. Aansluitend zijn wij, Joep, Jaap en ik naar de e-Bay Campus gegaan. Omdat deze 10de keer in de hometown van e-Bay werd gehouden was dat makkelijk en werd dit ook grootschalig georganiseerd. Er reden tourbussen 4 keer per dag naar de Campus. Opzich niet veel voor zo`n evenement, gelukkig maar, zodoende kon je op je gemak rondkijken. In de bus was er nog een prijsvraag, een van die vragen won ikzelf omdat ik als eerste wist dat de eerste naam die was bedacht voor e-Bay Eccobay was!. Helaas won ik een PEZ-dispenser, terwijl een ander er bijvoorbeeld met een e-Bay horloge vandoor ging!!!. Toch leuk dat je als Nederlander in een bus vol Amerikanen een vraag voor hun neus wegkaapt!. Op de campus zagen we nog net Pierre Omidyar wegrijden in zijn doodgewone auto!. Bijzonder om te ervaren hoe gewoon hij gebleven is. Echt een leuke en spontane man. Wij vernamen ook dat hij voornemens is om 95% van zijn verworven kapitaal bij leven nog te gaan schenken aan goede doelen!. We waren maar net op tijd terug om mee te kunnen naar DE happening van alle georganiseerde uitjes van het evenement, te weten: een bezoek aan: GREAT AMERICA, het lokale pretpark van San Jose. Een park van Paramount Pictures. Dit park valt het beste te vergelijken met Walibi. Het lijkt er erg sterk op!. De avond begon met een BBQ, maar anders dan wij die hier kennen. Worstjes op brood, oftewel Hot Dogs en Chicken Breasts in marinade. Dat kunnen wij Nederlanders beter!!!. But then again………een BBQ organiseren voor 11.000 man, da`s andere koek!. We hebben diverse attracties bezocht, waaronder TOP GUN. Een loeisnelle 8-baan waar je in een stoeltje hangt onder de rail die je het gehele park overjoeg, Van links naar rechts, van boven naar beneden via diverse loupings en schroeven, zelfs boven het water. Het leuke was dat we helemaal voorin waren gaan zitten. Ik geloof dat de snelheid zo`n 80 km p/uur was. Deze rit hebben we met z`n drieen gemaakt, Joep, Jeroen en ik. In de late uurtjes vertrokken we weer met de bus naar ons hotel, waar ikzelf direct naar bed ben gegaan en de anderen iets later. Die hebben nog even in de bar gezeten. Ik was helemaal kapot. De Zaterdagochtend was ingeruimd voor een ontmoeting met de journalisten, we hebben uitgebreid gesproken met Eduard van het AD, die thematisch verslag wil doen over je werk maken van….en een bedrijf runnen op e-Bay. Peter van de Volkskrant hadden we de dag ervoor al uitgebreid gesproken tijdens een kop koffie op het marktplein. Na een zeer inhoudelijk gesprek waarin alles de revue passeerde, vertrokken Joep, Jaap, Jeroen en ik naar het zeer bekende Shopping Center van Gilroy. Gilroy is een klein plaatsje in de directe omgeving van San Jose. Evengoed 3 kwartier rijden met de auto, die Jeroen die ochtend had gehuurd. Een volledig uitgebouwde Toyota Corolla voor zover ik me kan herinneren, die daar evengoed het instapmodel bij verhuur is. We vonden het Shopping Center vrij snel met wat telefonische hulp van Chris van e-Bay die daar met regelmaat zijn salaris in rook ziet opgaan, zo hij zelf vertelde. We hebben ons er echt uitgeleefd (Mede dankzij Paypal NL die voor een ruimhartig bedrag aan zakgeld had gezorgd.) Je kon er prachtige kleding kopen die hier in Nederland onvoorstelbaar veel duurder is. Zoals: Levi Gap, Puma, etc. en voor mijzelf en m`n zoontje GI JOE poppen van de Kaybee`s speelgoedzaak!. We hebben hier de verdere middag doorgebracht en waren net op tijd terug voor het afsluitingsfeest die avond. We hebben ons even opgefrist en vertrokken met bussen vol naar een ander hallencomplex in San Jose, nabij het pretpark waar we eerder geweest waren. Hier zou Meg Whitman een afsluitingswoord spreken waarna de B52`s zouden optreden. Hetgeen ook gebeurde. Wat een spektakelgroep is dat!. Het was een mooie afsluiting van de geweldige 3 dagen die op ons allen een diepe indruk heeft gemaakt. Waardoor je je nog meer verbonden bent gaan voelen met de sfeer die er is tussen al die internationale e-Bay gebruikers!. Je voelt je echt één met elkaar!. Een plezier om met elkaar de dingen te doen zoals we ze doen met behulp van een organisatie die luistert naar haar leden m.b.t. waar zij behoefte aan hebben. Met recht zoals Meg Whitmen, Bill Cobb, Pierre Omidyar en Jeff Skolls zeiden: “A place where 150 million people have learned to trust eachother without knowing eachother”. Dit is in mijn beleving als 6 jarig e-Bay lid precies waar het om gaat. Ik had de woorden zelf zo niet kunnen bedenken maar het drukt voortreffelijk uit wat ik voel als ik achter mijn computer zit. Ik hoop als nooit te voren………voor de vele jaren die nog komen, dat dit zo blijft. Jongens…….top wat jullie doen voor je leden!!!. Ga zo door!. De Zondag was onze afreisdag, we zijn vroeg met de auto vertrokken uit San Jose en naar San Francisco gegaan waar toevallig ook de “Love Parade” was. Dé happening in hartje San Francisco waar één keer per jaar de homofiele medemens zich mag tooien in alles wat hij maar in z`n kast heeft hangen zonder er op straat problemen mee te krijgen!. Een kleurrijke gebeurtenis waar we overigens niet veel van gezien hebben omdat wij een rondvaart in een kleine vissersboot hebben gemaakt. Deze rondvaart heeft ons tot onder The Golden Gate Bridge gebracht en vervolgens weer terug, maar niet zonder eerst nog een rondje om Alcatraz gemaakt te hebben. Op de terugtocht zagen we nog een WW2 Oceaan vrachtschip liggen en zoals een van de passagiers (een oude man uit Engeland) vertelde betrof het hier een schip waar er nog maar 2 van over waren en die in Engeland gebouwd werden in die tijd. Sneller dan de Duitse marine ze kon laten zinken!. Een pracht verhaal dat hij vol overgave vertelde. Het zit er nog helemaal in bij die mensen. Als afsluiting van de gehele trip hebben we nog ergens een kop koffie gedronken met uitzicht over de havens van Fisherman’s Warf. Hier hebben we ook aan een lokale straatartiest, die de Jazz uitademende en vol humor zat, onze laatste US munten gegeven, waarna we vertrokken naar de luchthaven van San Francisco. The Netherlands……..here we come again…………………tot onze spijt?.........Nee, het is ook weer fijn om in Nederland te zijn en immers, we zijn lid van een community die wereldwijd elkaar op e-Bay treft dus eigenlijk hoef je nooit afscheid te nemen!. Iedereen bij e-Bay bedankt, Donald Dieterman, (e-Bay lid in hart en nieren.)

Links naar dit bericht:

Een link maken

<< Homepage